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2020工业机器人TOP502021-02-02 15:55

  西门子中国用自己的官方账号在知乎上发布了一篇名为“最有可能引领第四次工业革命的是哪种技术”的帖子,引发了有关“第四次工业革命”的一系列讨论。

  该帖观点如下:众所周知,工业革命的目的是提高生产效率。那么,生产效率是如何提高的呢?答案是,细化分工。

  第一次工业革命完成了提供动力和控制动力的分工,机器成为提供动力的主体,从而解放了人类的双手去控制动力;第二次工业革命在提供动力的层面上进一步细化分工,出现了生产动力和使用动力的分工,电厂负责生产动力,人类根据电灯等需求形式使用动力;第三次工业革命又在控制动力上进一步分工,发出指令和执行指令的主体不再统一。在发送电子邮件时,人只需要编辑好文本并点击发送键,计算机会自动将文本转化为电信号,到接收端再自行转换为文字。

  因此,第四次工业革命也将通过某种技术手段进一步细化分工。在这里,该帖给出了四种猜想,分别为:数字化双胞胎技术、3D打印技术、人工智能以及工业机器人技术。

  1954年,美国人乔治·迪沃首次提出工业机器人概念并申请专利,该专利的要点是借助伺服技术控制机器人关节,利用人手对机器人进行动作示教,名为“示教再现机器人”;三年后,日本成立人工手研究会,同年召开日本首届机器人学术会;1959年,第一台工业机器人在美国诞生。综观工业机器人发展史,无论在概念阶段,还是实体诞生阶段,美国都遥遥领先。那么问题来了,为什么有着“机器人王国”称号的是日本而非美国?

  反观当时的日本,劳动力短缺已经成为制约经济发展的主要问题,工业机器人的诞生正好解了日本经济的燃眉之急。1967年,日本川崎重工业公司从美国引进机器人及技术,并于次年推出第一台国产unimate机器人。随后,日本的工业机器人迅速投产,并由汽车业逐步扩大到其他制造业乃至非制造业,不止解决了国内的劳动力短缺问题,更将“机器人王国”的称号收入囊中。直至今日,日本仍然保持着在工业机器人领域的绝对领先地位。

  中国的工业机器人事业起步于70年代,到90年代正式进入实用化时期。从产业链上来说,我国的工业机器人成果集中在中下游,在控制器、伺服系统、减速器等核心零部件的技术和研发方面较为薄弱。

  这直接导致了国产品牌在中游机器人本体的分布格局:多关节机器人由于结构复杂、技术水平要求高,形成了一定壁垒,被以四大家族为首的外国品牌占据了较大市场份额;而AGV等由于技术门槛不高,市场份额绝大部分由国产品牌掌握。

  疫情下,世界各国被迫停工停产,中国承接了来自世界各地的生产制造需求,持续增加的外贸订单刺激了国内制造企业,间接带动了工业机器人行业的发展;同时,疫情使不少行业从业者意识到自动化生产、降低生产环节对人的依赖的重要性,开始着手提高自身的自动化水平。此外,国家出台相关减税免税政策,也在客观上促进了工业机器人产业的发展。

  中国能否引领第四次工业革命,而工业机器人又能否成为触发第四次工业革命的引擎,尚且不得而知。但可以确定的是,若此论断成真,那对如今占据了天时、地利、人和优势的中国工业机器人行业来说,很可能是“离成功最近的”一次。